miercuri, 20 noiembrie 2013


     From a declared and asserted aesthetic perspective of the symbolism represented by Paul Verlaine (1844-1896), the author of the well-known slogan “Music beyond every-thing...”, the poetry seems to be a nearly perfect synonym for music. Indeed, poetry is music, but, at the same time, it also represents a confession, a “memoir” of a life and of an age.
     The poetic work of Claudio Sottocornoala covers an ample thematic area and carries forth a notable stylistic variety of an author with literary, musical and cultural affinities altogether. He is an authentic homo universalis of our time, and simultaneously a man who belongs to his contemporary society, adding up to it his very specific worlds and shadows, virtues and contradictions. The book entitled Giovinezza... adio!/ Good bye, youth!, divided in two chronological and thematic sections (Primi sguardi, Ricerche, Giorni bianchi, Preghiera, Città e musica, Ac-querelli, Cartoon, Moralità, Pensiero debole) appears to be a summa poetica in which the author tries to offer to his readers (be they scarce or many, of our day) a complete experience of life and thought embedded in a literary and artistic work . Thus a legit question arises: what are the guidelines of this fragmented and sinuous landscape? The answer lays in the content of the work itself, as it does in any artistic relevant and valuable work of art.
     At the first reading, Good bye, youth! is─as the title itself suggests, a melancholic memorial of the past ( more or less distant) of a variety of experiences  (“primi sguar-di”) and of their poetic rendition, through means inspired by a fully delicate and emotional impressionism. The abili-ty to translate life into poetry, which makes the author to pass for Midas or, if anything, for a Marco Polo of writing verses, draws our attention from the first reading, as Sergio Endrigo does in the well-known drama entitled Noah’s Ark: “I velieri solcavano / arcani i mari/ approdando alle/ orientali terre/ ove rosee moschee/ marmoree erano,/ e tappeti volanti...”* (Sogno, p. 49). One may note a subtle melodic line in this aesthetic form, based on the vowels’s disposal (rosee – mosque - marble).  Reverence (p.141) is a text that wholly displays its musical qualities,  thanks to its repetitions or refrains: “I loved you/ I loved you/ as a seaweed does/ I loved you/ and I’ve been lost (...)”. The nostalgic remains of his childhood and the somehow retro perspective provoked by the present time are interwoven in the poem The ‘60s, thus rendering the poetic palimpsest of a decade that absorbed the American experience in a variety of ways, alongside with its transient simbols: “the American kid”, the ye-ye music, the invasion of UFO’s and so on – in essence, a concise evocation, but suggestive for that time by its symbols (be they mental, social or cul-tural): “The ‘60s would take the train/ the American kid/ with turned up nose/ the night would come down mytho-logically/ among the stars on the sky/ ...and ye-ye songs.../ encyclopedia of knowledge/ was teaching Geography and History...” (p.209). Closer to our day, in the penultimate section (Cartoon), the reader is given the chance of meet-ing the postmodern musical world and its beloved sym-bols: “ This world that come and dance/ white socks in certain steps/.../ in a seagull’s flight (Jackson/ as if a Prince of Lilies),/ thin-cut red lips/ a multiplication of light/ in the American night in Milano...” (Jackson live, p.277).
     Beyond orfism and of  “decadent” inspired musicality (term coined by Verlaine ) or simply through the poetic-musical joint of these elements, another level of the work of Claudio Sottocornola, equally important, belongs to the existentialism, the one inspired form metaphysics, with affiliations with the phylosophy of Gabriel Marcel, which can also be found in the literary work of Albert Camus. This dimension will not surprise us, as the author himself is a philosopher (he was a Philosophy and History teacher in many Italian lyceums). To that effect, the reflection that precedes the second section of the book (Ricerche) defines itself as an existentialist confession that cannot escape observation: “... I wanted my life to have a sense in its events and in its essence...” (p.69). This existentialist/ existential feeling threads like a red line the entire poem, giving it a consistent configuration of the author’s poetic craft. A habitual repeated happening in the ordinary life grows into introspection, reduced to its essential notes, like an aphorism, as one may notice by reading this poem,: “ To wake up/ in a certain morning/ young/ wet/ as if it were/ your first day here/.../ My God, I live./ I am/ a mo-saic of light” (To wake up, p.83). This is a perfect example of an existentialist poem, laden with the symbolist aesthet-ic of the same old Verlaine, who had declared himself an enemy of rhetrorics! The section entitled Preghiera, which starts with an interrogative epigraph  (“ What is the use of poetry?”), is grouped in short prose-poems, where the Christian inspiration brings the author in the world of the sacred and inspires him to write verses characterised by biblical sensibility (Oh, saint and beautiful cross, p.185, Jesus, I feel tired and weak, p.187), authentic anthems and confessions of the soul.
     Yet the most interesting and representative aspect of the poetic universe of Claudio Sottocornola resides in his aesthetic openness to the modern and avant-garde direc-tions in the XXth century. The author instates various themes and motives which defined an entire literary age through avant-garde, especially through constructivism, that also prevailed in Bucharest (in the ‘20s and ‘30s). The atmosphere of the city with all its distinct signs, belonging to our daily and postmodern life integrated in the “global village”- the glass cases, the automobile, the pub, the as-phalt and the street, the bus, the honk, the light spots, the IBM, the Adidas brand and so on – are used to generate poetry: “Oh, the city is so beautiful/ from behind the glass case of a pub/ like a pyramid of flights/ of honks and automobiles on the asphalt/ and lights in the sky/ and music vibrating in one’s ears (...)” (Oh, the city is so beautiful, p. 195-196).
     “Claudio is not a hasty artist (...), he conveys an interior world related to creation and philosophycal speculation”, says Donato Zoppo in his endnote of the volume Good bye, youth!. We may add that he is much more than that.
     *”The sailing ships were navigating/ on the misterious seas/ anchoring inside/ Orient harbours/ where one could find/ reddish marbled mosks/ and magic carpets” (Dream, p.49)
     Translated by Miruna Voican
     MTTLC, University of Bucharest
(Claudio Sottocornola, Giovinezza... adio!, Bergamo, 2008)
     Nella prospettiva estetica, dichiarata e manifesta, del simbolismo di Paul Verlaine (1844 – 1896), l’autore del ben conosciuto adagio “De la musique avant toute cho-se...”, la creazione poetica è quasi un sinonimo dell’ arte musicale. La poesia è musica, veramente, ma è anche confessione, “diario” di un’ esistenza e di un’epoca.
     La creazione poetica di Claudio Sottocornola include un'area tematica ampia e mostra una varietà stilistica notevole per un autore con molteplici attitudini: letterarie, musicali, educative e culturali. Un vero “uomo universale” dei nostri tempi, ma ugualmente un uomo della società contemporanea, con le sue inevitabili luci e ombre, qualità e contraddizioni. Il libro Giovinezza... addio!, suddiviso in 9 unità cronologiche e tematiche (Primi sguardi, Ricerche, Giorni bianchi, Preghiera, Città e musica, Acquerelli, Cartoon, Moralità, Pensiero debole) si presenta come una summa summarum poetica, nella quale l’autore cerca di offrire ai lettori (molti o pochi, dei nostri giorni) tutta una esperienza di vita e di pensiero, di creazione letteraria e artistica. Di modo che nasce la legittima questione: in questo paesaggio tanto frammentato / mosaicato quali sono le linee di forza? Naturalmente, come in ogni lavoro artistico di una certa rilevanza e valore, la risposta si trova giustamente nel contenuto implicito della creazione letteraria.
     A un primo livello di lettura, Giovinezza... addio! è – come suggerisce il titolo – un memoriale nostalgico del passato (più o meno recente), delle sue varie esperienze (“primi sguardi”), e la loro trasposizione poetica con i mezzi ispirati da un impressionismo pieno di delicatezza e sensibilità. La capacità di poetare dell’autore, un re Mida o piuttosto un Marco Polo della versificazione, cattura l’attenzione dall'inizio, come Sergio Endrigo nelle sue celeberrime marine (Quando c’era il mare, L’Arca di Noè): “I velieri solcavano / arcani i mari / approdando alle / orientali terre / ove rosee moschee / marmoree erano, / e tappeti volanti...” (Sogno, p. 49). C’è una musicalità sottile in questa formula estetica, giocando con le vocali (“rosee” – “moschee” – “marmoree”). In Reverenza (p. 141) la musicalità abbraccia tutto il testo che si presta facilmente, per le sue ripetizioni, a una interpretazione musicale: “...Io t’amavo / Io t’amavo / come un’alga di mare /io t’amavo / e mi perdo (...)” Le reminiscenze nostalgiche dell’infanzia e la prospettiva retro del tempo presente si fondono in Anni ’60, fornendo il palinsesto poetico di un decennio che è stato in molteplici modi contrassegnato  dall’influenza americana e dai suoi simboli fugaci, “il bimbo americano”, la musica “jé-jé”, la presunta invasione “UFO”, ecc., in-somma una evocazione concisa ma suggestiva dell’epoca attraverso i suoi “hit” mentali / sociali / culturali: “Gli anni ’60 sfilavano / col treno / il bimbo americano / con il naso in aria / la notte scendeva mitologica / di stelle nel cielo / ...i pezzi jé-jé... / L’Enciclopedia Conoscere / insegnava la Geografia e la Storia...” ecc. (p. 209). Più vicino all’oggi, nella sezione terz’ultima (Cartoon), al lettore è riservato un incontro con il mondo della post modernità musicale e con uno dei suoi simboli più amati: “Questo mondo che viene e balla / calzette bianche in passi /mefistofeli ... / in volo di gabbiano (Jackson, / come il Principe dei Gigli), / labbra rosse sottili nel taglio / moltiplicazione di luce / nella notte americana di Milano...” (Jackson live, p. 277). 
     Al di là di orfismo, musicalità di ispirazione “decadentista” (post Verlaine) o semplicemente del connubio poetico-musicale di questi elementi, un’altro livello della crea-zione di Claudio Sottocornola, ugualmente significativo, appartiene all’esistenzialismo, quello di ispirazione metafisica e con filiazioni nella filosofia di Gabriel Marcel e quello che attinge alla creazione letteraria di Albert Camus. Questa dimensione non sorprende, perche l’autore è un filosofo di professione (docente di filosofia e storia in diversi licei italiani). In questo senso, la riflessione che precede la seconda sezione (Ricerche) è una confessione esistenzialista, che non può passare inosservata: “...volevo che la mia vita avesse un significato nei suoi atti e nella sua essenza...” (p. 69) Questa sensibilità esistenziale/esistenzialista attraversa come un filo rosso tutta la versificazione dell’autore, dando una configurazione unitaria alla sua creazione poetica. Un semplice atto reiterato della vita quotidiana è convertito in riflessione interiore, come in questa lirica, ridotta nelle notazioni essenziali quasi a un aforisma: “Svegliarsi / un mattino / giovane / umido / come fosse / il primo giorno / ... / Dio, vivo. / Sono / un mosaico di luce” (Svegliarsi, p. 83). Una perfetta poesia esistenzialista, con l’estetica simbolista dello stesso Verlaine, nemico dichiarato della retorica! La sezione Preghiera, introdotta da un moto interrogativo (“A che serviva la poesia?”), comprende brevi poemi in prosa, dove l’ispirazione cristiana porta l’autore nel mondo del sacro e lo aiuta a scrivere versi di sensibilità biblica (O croce santa e amabile, p. 185, Gesù, mi sento stanco e debole, p. 187), veri canti liturgici e confessioni dell’ anima.
     Ma forse l'aspetto più interessante e rappresentativo nell’universo poetico di Claudio Sottocornola si trova nella sua apertura estetica  alla direzione modernista e anche all'avanguardia del Novecento. L’autore rimette in circolazione diversi temi e motivi che hanno determinato un'intera epoca letteraria attraverso l’ avanguardia, in particolare, quella chiamata costruttivismo, che anche in Bucarest ha conosciuto un tempo di gloria (tra gli anni ’20 e ’30). L’universo urbano e tutti i suoi segni distintivi, che appartengono alla nostra vita quotidiana e post moderna nel “villaggio globale”  – le vetrine, le auto, i bar, l’asfalto, le strade, gli autobus, i clacson, gli spot, la IBM, le Adidas, ecc. – sono utilizzati per generare poesia: “Oh, com’è bella la città / dietro le vetrine di un bar / come una piramide di voli / di clacson e auto sull’ asfalto / e di lumi per l’aria / e musica nelle orecchie (...)” (Oh, com’è bella la città, p. 195-196).
     “Claudio non è un artista improvvisato (...), egli esprime un mondo interiore legato al sapere e alla speculazione filosofica”, dice Donato Zoppo nella postfazione di Giovinezza... addio! E potremmo aggiungere: anche molto di più…
      NOTE. This essay is from the book in progress Orizonturi interculturale / Intercultural Horizons, second edition)

Un comentariu:

thomas ... spunea...

You speak of con-temporary and I think of 'with time'..

And yet time does not exist to the mystic..

Only experience within the illusion of ego and bliss within non-self exist..

Why is this voice called forward ?..

Perhaps, the conveyance of thought from consciousness needs a pen..

The Self plays this game of 'hide and seek'..

We see ourselves solitary with a longing for the non-aloneness called Unity..

This Unity, we call Love..

Why do we seek outside for what is only found within?..

Once again the rules of this game change..

Hide Love and then seek It..

What a shock to find that It was hidden by the vibrations of self..

Once self is dissolved, Love appears..

How easy, Truth Is...

namaste , thomas