sâmbătă, 18 august 2018


The Ambush in Victory Square

What happened on 10 August in Victory Square in Bucharest will raise a multitude of questions and will give rise to many ongoing debates. But not only on the subject of the brutal repression of the police and the political links which go right to the top of the PSD-ALDE regime, and not only because of the sufferings inflicted on a large number of citizens, who were in the Square (including a significant number of women, old people and children) to protest in a civilised and peaceful manner against the Government, as happens in any other EU country, where democracy functions properly.

The events of 10 August also contain details which should be studied, debated, clarified and realised in the form of conclusions and directives to follow in the future. The first aspect to review is the idea, even the initiative, to organise such a demonstration. A demonstration of Romanians who work abroad has never been organised in the country before, it’s an absolute first. And as well as it being an absolute first, there’s also the question of the  time chosen for this demonstration, during the month of August, when many people are on holiday, Parliament is not in session, and many of those active in different organisations and state institutions like the magistrates, public prosecutors etc. are away. So one has to ask the question then, why were the people of the diaspora called in to this demonstration?

How much more effective is a demonstration if such a large number of people from the diaspora takes part? Up until now, Romanians living abroad who are appalled by the regressive course of the political regime which has been in place in Bucharest since last year, have participated in demonstrations, whether large or small, in the big cities of the countries where they live and work (France, UK, Germany, Italy etc). Was their presence in such a large number at the demonstration of 10 August in Bucharest considered to be more effective than their supportive presence at the demonstrations abroad; and that it could even clear the way towards a political solution for the present crisis? Difficult to say clearly.

Another oddity is the time chosen for this demonstration. Why would such a big demonstration, right in the middle of summer, here in Bucharest, be more effective than the demonstrations in winter, spring or autumn?

The demonstrators have been reproached, many times, for choosing to come out into the streets at the end of the week, marching in front of the buildings of the most important institutions of the country, which were completely empty at the time, and so gaining  minimum impact on the targeted policy of the current government, which is contrary to the rule of law. On the evening of 10 August 2018, the government building was empty, the First Minister (Dancila) and the other ministers were on holiday: who could the demonstrators have addressed and so, what was the point of making their demands? Who could they have discussed things with, to bring an objective to this great gathering?

Another very curious aspect of the affair concerns the planning and organisation of this important demonstration. The Romanian communities working in all the countries of the European Union were summoned to Bucharest for the 10 August 2018 and, as we have seen, many people responded and came there. They were convinced that things would go well, persuaded that they would be able to influence those in government to change their way of practising politics and to make them stop their attacks against the rule of law, which risks pushing Romania outside the boundary of democratic Europe.

In fact, several organisers began making approaches to Bucharest’s city hall, in order to authorize the demonstration. Sometimes the Mayor seemed to approve, sometimes, on various pretexts, not to give permission. This vacillating attitude of the General Mayor underlines several questions. Why did the Mayor’s office initially refuse its approval and why did it finally return to this decision? Difficult to give a precise reply, since we do not know all the ins and outs of the affair.

However, there are even more questions regarding the people or the entities who were placed as official organisers. After their many approaches to the Mayor General of Bucharest, shortly before 10 August, they all withdrew and refused to take on the role of organisers, a role which they had claimed up till then, by way of recommendation to the public. There is no logic to this way of procedure.

They mobilised the diaspora Romanians, preparing them to come in large numbers to Bucharest to participate in the demonstration, and suddenly they abandoned them, but they did not call off the demonstration. Quite the contrary, they gave out the message that the demonstration could still go ahead even in this highly charged context. This way of procedure, whether deliberate or through a foolish mistake, resembles guides who lead a group of people to a certain place, and for a reason known only to themselves, expose these unprotected people.

From a military point of view, this resembles a tactic consistent with drawing people into an ambush. My grandfather, during the Great War, once found himself in a similar situation. He had a guide from a village in Transylvania to show the Romanian soldiers the way; that man led them all the way to a forest where he abandoned them, and where the company immediately found themselves under intense fire, sustained by sub-machine guns. By good fortune he escaped alive but some of his soldiers were wounded or killed. Such traps may become customary practice during a war with a foreign enemy, but not in peacetime. Not when policemen, Romanians like yourself, who should be there to protect you, come out in force, fully armed, like enemy Austro-Hungarians who wanted to massacre the Romanian soldiers in 1916.

If that’s how it really was, on that black Friday of 10 August 2018 on Victory Square, then the moral to be drawn from it is that in the future, no demonstration should take place in such an improvised way. The false guides must be rejected and the groups of hooligans in the police service, identified and disempowered.

This kind of large scale gathering for peaceful protest, in which Romanians have been involved for more than one and a half years, needs a structured organisation and much more effective measures so that the lives and safety of the participants are not in any way exposed to unacceptable dangers. In order that Romania benefits, like all civilised countries, from a functioning democracy, there is absolutely no need either for new victims or new martyrs. The victims of the communist dictatorship, the ‘terrorists’ of December 1989 and the ‘minors’ of June 1990 are already more than enough, already too unbearable.

Traducere de Morelle Smith
(Regatul Unit)

                                              L’Embuscade de la Place de la Victoire

Ce qu'il s’est passé, le jour de 10 août 2018 dans la Place de la Victoire de Bucarest, va soulever une multitude de questions et va générer beaucoup de débats en continuation. Cependant, non seulement au sujet de la brutale répression de la Gendarmerie et des liaisons politiques qui vont jusqu’au sommet du régime PSD-ALDE, et non seulement au sujet des souffrances infligées à un grand nombre de citoyens, qui se sont trouvés sur la Place (dont un important nombre de femmes, vieillard et enfants) pour protester d’une manière civilisée et pacifique contre le Gouvernement, comme il se passe dans n’importe quel autre pays de l’UE, ou la démocratie fonctionne bien.

Les événements de 10 août 2018 comportent aussi beaucoup d'autres détails qui doivent être étudiés, débattus, clarifiés et concrétisés sous la forme de conclusions et de mesures à prendre et  suivre dans l’avenir. Un premier aspect à revoir est l’idée / l’initiative-même de l’organisation d’une pareille manifestation. Une manifestation de Roumains qui travaillent à l’étranger n’a  jamais été organisée dans le pays auparavant, c’est une première absolue. Et de surcroit, en cette « première absolue » apparait aussi un très mauvais moment choisi pour cette manifestation : au cours du mois d’août, lorsque beaucoup de gens viennent ou partent en vacances, que le Parlement ne travaille pas, comme beaucoup d'actifs ordinaires en differentes organismes et institutions de l’Etat (Magistrats, Procureurs etc.).

On peut donc se poser cette question : Pourquoi avoir convoqué ici et à ce moment, la diaspora à cette manifestation ? Combien plus efficace aurait été une manifestation à laquelle aurait pris part le plus grand nombre possible de membres de cette “diaspora roumaine” (ressortissants roumains contraints de travailler en toute l'Europe pour gagner décemment leur vie et nourrir leur famille, ce que ne leur permet pas, d'emblée et de surcroit, le Régime actuellement en place ? ).

Jusqu’ici, les Roumains de l’étranger, qui se trouvent révoltés par le cours retrograde de la politique du Régime installé à Bucarest l’année dernière, ont participé à des manifestations d'envergure plus ou moins ample, dans les grandes villes des pays où ils vivent et travaillent (en France, Grande Bretagne, Allemagne, Italie etc.). A-t-on escompté que leur présence en grand nombre à la manifestation de 10 août 2018 à Bucarest pouvait être plus efficace que leur présence solidaire aux manifestations de l’étranger et que cette présence serait de nature à débloquer la voie vers une solution politique pour la crise actuelle? Difficile à dire clairement.  
Une autre bizarrerie est le choix concernant le moment retenu pour cette manifestation. Pourquoi une manifestation, serait-ce une des plus grandes, au beau milieu de l’été, ici à Bucarest, aurait-elle été plus efficace que les manifestations hivernales, printanières ou automnales ?

Maintes fois les manifestants se sont vus reprocher d'avoir choisi de sortir dans la rue en fin de semaine, défilant devant les bâtiments des plus importantes institutions du pays complètement vides, en cette période, donc en obtenant un minimum d’effet sur la politique visée, contre l’Etat de droit, menée par les gouvernants du jour. Au soir de 10 août 2018, le bâtiment du Gouvernement était vide, le Premier ministre (Dăncilă) et les autres ministres en congé : à qui auraient pu s’adresser ces manifestants et à quoi servaient donc leurs revendications ? Avec qui auraient-t-ils pu dialoguer, pour donner une finalité à ce grand déploiement ?

Un autre aspect bien curieux de l’affaire concerne les préparatifs d’ordre organisationnel se rapportant à cette importante manifestation. Les communautés roumaines travaillant dans tous les pays de l’Union Européenne ont été convoquées à Bucarest le jour du 10 août 2018 et, comme on l'a vu, beaucoup de personnes ont répondu présent. Ils avaient la conviction que les choses suivaient un bon cours, persuadés de pouvoir déterminer les gouvernants à changer leur manière d'exercer la politique, et de faire cesser leurs attaques contre l’Etat de droit, qui risquent de pousser la Roumanie en-dehors de la péripherie de l’Europe démocrate.

En effet, plusieurs organisateurs avaient entrepris des démarches auprès de  la Mairie Générale de Bucarest pour autoriser la manifestation. La Mairie a semblé parfois l'approuver, parfois l'interdire sous divers prétextes. Cette attitude oscilante de la Mairie Générale souligne plusieurs signes d’interrogation. Pourquoi la Mairie a-t-elle refusé initialement son aval et pourquoi est-elle revenue finalement sur cette décision ? Difficile de donner une reponse précise, d'autant que nous ne connaissons pas les ficelles de toute l’affaire.

Cependant nous pouvons encore plus nous interroger concernant les personnes ou les entités s'étant posées en organisateurs officiels. Lesquels, après toutes leur demarches auprès de la Mairie Générale de Bucarest, peu avant le jour de 10 août, se sont tous récusés et ont refusé d’assumer le rôle d’organisateurs, dont ils avaient jusque-là fait usage pour se recommander auprès du public. Savoir pourquoi ils ont procédé de cette manière manque de logique. Ils ont mobilisé les Roumains de l’étranger, les ont préparés pour arriver à Bucarest pour participer, en grand nombre, à la manifestation, et tout à coup ils les ont abandonnés, mais sans contester cette manifestation. Bien au contraire, ils ont donné le message que la manifestation de la diaspora pouvait avoir lieu même dans ce contexte explosif. Ils ont procédé, exprès ou par bêtise, comme des guides qui conduisent un groupe de personnes quelque part et, pour une raison connue d'eux seuls, exposent ces gens sans protection.

D'un point de vue militaire, cela ressemble à la tactique consistant à attirer des personnes dans une embuscade. Mon grand père, pendant La Grande Guerre, s’est trouvé une fois dans une pareille situation. Il a pris un guide d’un village de Transylvanie, pour indiquer le chemin aux militaires roumains, cet homme les a conduit jusqu’à une forêt où il les a abandonnés et, immediatement, la compagnie a été attaquée, de plein fouet, par un feu nourri de mitraillettes. Il s’en est  échappé vivant, par chance, mais quelques-uns de ses soldats ont été blessés ou tués. Cependant, ces traquenards se fomentent, par habitude, pendant la guerre, avec un ennemi d’un autre pays, et non pas en temps de paix... Quand des gendarmes qui devraient se trouver là pour te protéger, Roumains comme toi, déferlent pourtant avec toutes leur armes, comme les ennemis Autriche-Hongrois ayant voulu massacrer les soldats roumains en 1916.     
S'il en est réellement ainsi de ce vendredi noir du 10 août 2018, en Place dite de la Victoire, alors la morale devant en être tirée est que dans l’avenir aucune manifestation civique ne devra avoir lieu de manière improvisée. Les faux guides doivent être repoussés, les groupes de hooligans au service de la Gendarmerie, identifiés et neutralisés.

Cette forme de déploiement pacifiste mais revendicatif, dans laquelle les Roumains sont engagés depuis plus d’une année et demie, a besoin d’une organisation structurée et de mesures beaucoup plus efficaces pour que la vie et la santé des participants ne soient en aucune manière exposées à des dangers inacceptables. Afin que la Roumanie bénéficie, comme tous les pays civilisés, d’une démocratie fonctionnelle, il n’est absolument point besoin ni de nouvelles victimes, ni de nouveaux martyrs. Les victimes de la dictature communiste, des “terroristes” de décembre 1989 et des “mineurs” de Juin 1990 sont déjà amplement suffisantes et insupportables.

Bucarest, 17 Août 2018 
Traduction par Noëlle Arnoult

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